Ο βραβευμένος παραγωγός βλέπει ένα λαμπρό μέλλον για τα νοτιοαφρικανικά ελαιόλαδα

Αφού αντάλλαξαν αμπέλια με ελαιώνες πριν από 20 χρόνια, οι παραγωγοί πίσω από το Mardouw Olive Estate είναι αισιόδοξοι για το μέλλον του ελαιολάδου στη Νότια Αφρική.

Mardouw Olive Estate
Από τον Paolo DeAndreis
16 Φεβρουαρίου 2023 18:32 UTC
838
Mardouw Olive Estate

Μια σειρά από θριάμβους σε τοπικούς και παγκόσμιους διαγωνισμούς ποιότητας ελαιολάδου, συμπεριλαμβανομένων δύο Χρυσών Βραβείων στο 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, έχει ενισχύσει τις φιλοδοξίες της Mardouw Olive Estate.

"Η κατάκτηση των βραβείων διευκόλυνε την ικανότητά μας να φτάσουμε στην εθνική αγορά της Νότιας Αφρικής μέσω των μεγάλων εμπόρων λιανικής της χώρας», Philip King, Mardouw Olive Estate γενικός διευθυντής, είπε Olive Oil Times. "Τώρα διερευνούμε ενεργά ευκαιρίες εξαγωγών».

Η Νότια Αφρική μπορεί να έχει μια μικρή κοινότητα παραγωγών, αλλά είναι μια κοινότητα που συνεργάζεται.- Philip King, γενικός διευθυντής, Mardouw Olive Estate

Αρχικά, το κτήμα, που βρίσκεται στην επαρχία του Δυτικού Ακρωτηρίου, ήταν αφιερωμένο στην οινοποίηση. Ωστόσο, η ελαιοκαλλιέργεια άρχισε να ριζώνει αφού η ιδιοκτησία άλλαξε χέρια το 2002.

"Χάρη στην υποστήριξη της σχολής γεωπονικών επιστημών του Πανεπιστημίου Stellenbosch, μπορέσαμε να προσδιορίσουμε ποιες ποικιλίες ελαιόδεντρων ήταν οι καταλληλότερες για το κλίμα μας», είπε ο King.

Δείτε επίσης:Προφίλ παραγωγού

Το κλίμα στην επαρχία Δυτικού Ακρωτηρίου, την πιο νοτιοδυτική επαρχία της Νότιας Αφρικής, περιγράφεται συχνά ως μεσογειακό κλίμα λόγω των ζεστών, ξηρών καλοκαιριών και των δροσερών, υγρών χειμώνων.

Επιπλέον, η επαρχία μπορεί να υπερηφανεύεται για πολλά διαφορετικά μικροκλίματα, κυρίως λόγω των επιρροών του Ατλαντικού και του Ινδικού ωκεανού, που συναντώνται στις νότιες ακτές της επαρχίας.

"Αυτό το χαρακτηριστικό κλίμα έχει οδηγήσει τη συντριπτική πλειονότητα των παραγωγών ελαιολάδου της Νότιας Αφρικής να δημιουργήσουν το σπίτι τους εδώ, καθώς πολλές διαφορετικές ποικιλίες ελιάς ευδοκιμούν σε αυτές τις συνθήκες», δήλωσε ο King.

Περίπου το 95 τοις εκατό των παραγωγών της χώρας βρίσκονται στο Δυτικό Ακρωτήριο.

Τώρα, οι γεωπόνοι της Mardouw καλλιεργούν ευρέως γνωστές ποικιλίες όπως Frantoio, Favolosa (Fs-17), Coratina, Nocellara, Mission και Kalamata. Συνολικά, το κτήμα φιλοξενεί περισσότερα από 50,0000 ελαιόδεντρα.

Ελαιόλαδα Σοθ Αφρικής

Η βιομηχανία ελαιολάδου της Νότιας Αφρικής γνώρισε σημαντική ανάπτυξη τα τελευταία χρόνια, με το μοναδικό κλίμα και τις εδαφικές συνθήκες της χώρας να παρέχουν ένα ιδανικό περιβάλλον για την καλλιέργεια της ελιάς. Ο κλάδος επεκτάθηκε ραγδαία από τη δεκαετία του 1990, με τον αριθμό των ελαιοκαλλιεργειών να αυξάνεται από μόλις μια χούφτα σε πάνω από 200 σήμερα. Η πλειοψηφία του ελαιολάδου της Νότιας Αφρικής παράγεται στην περιοχή του Δυτικού Ακρωτηρίου, η οποία είναι γνωστή για το μεσογειακό της κλίμα. Πολλοί μικροκαλλιεργητές έχουν επίσης εισέλθει στην αγορά, παράγοντας υψηλής ποιότητας, βιοτεχνικά ελαιόλαδα. Ο κλάδος έχει αντιμετωπίσει προκλήσεις με τη μορφή ξηρασίας και παρασίτων, αλλά η συνεχιζόμενη καινοτομία και οι επενδύσεις προοιωνίζονται καλά για τη μελλοντική του ανάπτυξη και επιτυχία. Δέκα νοτιοαφρικανικές μάρκες βραβεύτηκαν στην πιο πρόσφατη NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Τα εξαιρετικά παρθένο ελαιόλαδο τείνουν να είναι στιβαρά προϊόντα», είπε ο King. "Αλλά παράγουμε επίσης ένα εξαιρετικό παρθένο ελαιόλαδο στα μισά του δρόμου μεταξύ ευαίσθητου και μέτριου».

Ωστόσο, οι λεπτές διαφορές μεταξύ των προϊόντων Mardouw, οι οποίες είναι σημαντικές για τους λάτρεις του ελαιολάδου και τους επαγγελματίες γευσιγνώστες, μπορεί μερικές φορές να αγνοούνται από τον μέσο νοτιοαφρικανό καταναλωτή.

"Ο Νοτιοαφρικανός καταναλωτής, κατά μέσο όρο, εξακολουθεί να είναι πολύ αμόρφωτος σχετικά με το υψηλής ποιότητας ελαιόλαδο», είπε ο Κινγκ. "Αυτός είναι επίσης ο λόγος που εργαζόμαστε συνεχώς για την ενημέρωση του καταναλωτή».

Ο King πρόσθεσε ότι υπήρξε κάποια βελτίωση στην ευαισθητοποίηση των καταναλωτών με τα χρόνια. Ωστόσο, η πρόκληση για τους παραγωγούς υψηλής ποιότητας στη χώρα παραμένει η διαφοροποίηση των προϊόντων τους από τα φθηνότερα, εισαγόμενα ελαιόλαδα. Ο King είπε ότι αυτό είναι κρίσιμο για τον καθορισμό μιας δίκαιης τιμής για τους παραγωγούς της Νότιας Αφρικής.

"Φτάνουμε στο να βάζουμε τα επίπεδα οξύτητας των έξτρα παρθένων ελαιόλαδων μας στις ετικέτες μας και υπενθυμίζουμε πάντα στους ανθρώπους να επαληθεύουν ότι αυτό που αγοράζουν πληροί πραγματικά τις ελάχιστες απαιτήσεις για εξαιρετικό παρθένο ελαιόλαδο», είπε ο King.

Διαφήμιση
Διαφήμιση

Όπως και σε πολλές άλλες αγορές, η αυξανόμενη ευαισθητοποίηση σχετικά με τα οφέλη του ελαιολάδου για την υγεία ήταν ένας από τους κινητήριους παράγοντες πίσω από τη βελτίωση της ποιότητας. "Υπάρχει ακόμη πολλή δουλειά να γίνει», είπε ο Κινγκ.

Ο King αναμένει ότι η συγκομιδή θα ξεκινήσει φέτος την πρώτη εβδομάδα του Απριλίου. "Τότε σκοπεύουμε να ξεκινήσουμε τη συγκομιδή», είπε. "Από την πρώτη μέρα, όλες οι ελιές που μαζεύτηκαν στο χέρι μεταμορφώνονται με τεχνολογίες αιχμής και αποθηκεύονται σε ατσάλινα δοχεία».

Στη συνέχεια, το ειδικό μπλέντερ του κτήματος αξιολογεί την ποιότητα και τα χαρακτηριστικά κάθε ποικιλίας ελαιολάδου. Με βάση αυτή την ανάλυση, η εταιρεία αποφασίζει ποια μείγματα θα κάνει.

"Ενώ εργαζόμαστε για να αποκτήσουμε ένα προϊόν με συγκεκριμένα χαρακτηριστικά, το μείγμα μας θα είναι διαφορετικό κάθε χρόνο, ανάλογα με το πώς πήγε η σεζόν», είπε ο King.

Είναι ακόμη πολύ νωρίς για τους ειδικούς του Mardouw να εκτιμήσουν πώς θα είναι η νέα καλλιεργητική χρονιά. "Το καλοκαίρι αυτή τη στιγμή ξεδιπλώνεται και είναι πολύ ζεστό. Είχαμε ακόμη και μερικές μέρες πάνω από 40 ºC», είπε ο King.

Ενώ η χώρα βίωσε ξηρασία για αρκετά χρόνια πριν από το 2020, η τρέχουσα σεζόν είναι απίθανο να επηρεαστεί από τη λειψυδρία.

Στους ελαιώνες υψηλής πυκνότητας που διαχειρίζεται το αγρόκτημα, η λίπανση και η άρδευση είναι υψίστης σημασίας. Ωστόσο, κατά τη διάρκεια της πρόσφατης ξηρασίας, η διαθεσιμότητα νερού για άρδευση μειώθηκε κατά συνέπεια. "Το να έχουμε αρκετό νερό είναι ίσως η νούμερο ένα προτεραιότητά μας», είπε ο Κινγκ.

Την περασμένη καλλιεργητική χρονιά, το αγρόκτημα είχε α συγκομιδή ελιάς προφυλακτήρα, που είχε ως αποτέλεσμα την απόδοση ρεκόρ ελαιολάδου. "Παράγαμε 55,000 λίτρα ελαιόλαδου», είπε ο Κινγκ.

Ενώ δεν υπάρχουν σημαντικές αγρονομικές προκλήσεις, όπως παθογόνα που μπορεί να βλάψουν τα δέντρα ή να επηρεάσουν την απόδοση, ένα από τα κλειδιά για την ποιότητα του Mardouw είναι η συνεχής παρακολούθηση των δέντρων.

"Αυτό μας επιτρέπει να επεμβαίνουμε έγκαιρα όποτε βλέπουμε ένα δέντρο να μην πηγαίνει όπως αναμενόταν», είπε.

Δεδομένου του υψηλού αριθμού παραγωγών στην περιοχή, η Mardouw Olive Estate και οι όμοιοί της συνεργάζονται για την αρμονική ανάπτυξη του κλάδου, η οποία είχε ως αποτέλεσμα τη δημιουργία της Ένωσης Βιομηχανίας Ελιάς Νότιας Αφρικής.

"Νομίζω ότι η ελαιοκαλλιέργεια είναι η μόνη βιομηχανία όπου οι παραγωγοί τείνουν να μένουν μαζί», είπε ο Κινγκ. "Μας διοικεί ο σύλλογος, του οποίου είμαι και μέλος του διοικητικού συμβουλίου».

Οι δραστηριότητες που διεξάγει ο σύλλογος και τα μέλη του περιλαμβάνουν προγράμματα κατάρτισης για καλλιεργητές. "Κάνουμε εργαστήρια ή σεμινάρια για τα πιο σχετικά θέματα. Οι περισσότεροι καλλιεργητές θα πάρουν μια ή δύο μέρες άδεια από την εργασία τους για να ενημερωθούν ή για να ανανεώσουν τις αντιλήψεις για ένα συγκεκριμένο θέμα», είπε ο King.

Πρόσθεσε ότι οι τοπικοί παραγωγοί συνεργάζονται για το κοινό καλό, συμπεριλαμβανομένων εκδηλώσεων γευσιγνωσίας και τακτικών συναντήσεων όπου μοιράζονται νέες ιδέες.

"Νομίζω ότι είναι σημαντικό», κατέληξε ο King. "Η Νότια Αφρική μπορεί να έχει μια μικρή κοινότητα παραγωγών, αλλά είναι μια κοινότητα που συνεργάζεται».


Μοιραστείτε αυτό το άρθρο

Διαφήμιση
Διαφήμιση

Σχετικά άρθρα