Το μεταβαλλόμενο πρόσωπο του ελαιολάδου του Alentejo

Το φράγμα Alqueva μπορεί να έχει ρίξει μια σωτηρία σε μερικούς από τους παραδοσιακούς παραγωγούς της Alentejo, αλλά σχεδόν 20 χρόνια αργότερα, έχει επίσης επιφέρει νέες προκλήσεις που μπορεί να αποδειχθούν ανυπέρβλητες.

Φράγμα Alqueva (AP)
Από τον Ντάνιελ Ντόουσον
11 Φεβρουαρίου 2019 14:22 UTC
464
Φράγμα Alqueva (AP)

Από την ολοκλήρωσή της σχεδόν πριν από δύο δεκαετίες, το φράγμα Alqueva άλλαξε το πρόσωπο της γεωργικής σκηνής του Alentejo.

Η περιοχή της νότιας Πορτογαλίας, η οποία εκτείνεται από τον Ατλαντικό Ωκεανό έως τα ισπανικά σύνορα και περιλαμβάνει σχεδόν το ένα τέταρτο της ξηράς της χώρας, φιλοξενεί εδώ και πολύ καιρό τους παραδοσιακούς παραγωγούς ελαιολάδου της Πορτογαλίας.

Είναι η κληρονομιά μας. Εάν η πορτογαλική κυβέρνηση δεν κάνει τίποτα, θα εξαφανιστεί, είμαι βέβαιος.- Ana Carrilho, διευθυντής της CEPAAL

Εδώ, σε ένα τοπίο που ορίζεται από λόφους, μέτριους θάμνους και μικρούς ελαιώνες από τοπικά δέντρα, η τοπική βιομηχανία ελαιολάδου έχει φτάσει σε σημείο καμπής.

"Από την κατασκευή του φράγματος Alqueva τομέα του ελαιολάδου στην Πορτογαλία έχει πάρει μια νέα διάσταση », είπε ο Manuel Norte Santo, διευθυντής πωλήσεων στη Βιομηχανική και Εμπορική Εταιρεία Ελαιόλαδου (SICA, όπως είναι γνωστό από τα πορτογαλικά αρχικά της), είπε. Olive Oil Times.

"Δεν παρακολουθήσαμε την εξέλιξη της Ισπανίας, της Ιταλίας και της Ελλάδας, επειδή δεν είχαμε παραγωγική ικανότητα και το ελαιόλαδο ήταν πιο ακριβό γιατί προέρχονταν όλοι από παραδοσιακούς ελαιώνες », πρόσθεσε.

Πριν από την κατασκευή του φράγματος, το Alentejo ήταν επιρρεπές τόσο σε ξηρασία όσο και σε δασικές πυρκαγιές. Στην περιοχή λειτουργούσαν λίγα αγροκτήματα μεγάλης κλίμακας. Το μεγαλύτερο μέρος της παραγωγής ελαιολάδου προερχόταν από οικογενειακές φάρμες, οι οποίες καλλιεργούν μόνο τοπικές ποικιλίες, όπως Galega, Cordovil και Carrasquenha.

"Πριν να κατασκευαστεί το φράγμα Alqueva, η παραγωγή ελαιολάδου γινόταν σε συνεταιρισμούς και υπήρχαν τρεις ή τέσσερις συνεταιρισμοί που εμφιάλωσαν το ελαιόλαδο», δήλωσε η Ana Carrilho, η διευθύντρια ελαιολάδου στο Espora Azeites και διευθυντής του Κέντρου Μελέτης και Προώθησης των Ελαιολάδων Αλεντέζο (CEPAAL), δήλωσε στους Olive Oil Times.

Έχει παράγει ελαιόλαδο στην περιοχή από το 1997 και έχει δει ακριβώς πώς το φράγμα Alqueva έχει μεταμορφώσει το Alentejo.

"Αυτά τα ελαιόλαδα πωλήθηκαν στη συνέχεια σε μερικά σούπερ μάρκετ ή στην αποθήκη του ελαιοτριβείου ", πρόσθεσε. "Το branding δεν ήταν σημαντικό για αυτούς και δεν ήταν πολύ παραγωγικοί. Κάθε χρόνο παρήγαγαν διαφορετικές ποσότητες επειδή δεν υπήρχε άρδευση, επομένως η επίδραση του φαινομένου του χρόνου και του χρόνου ήταν πολύ διαδεδομένη. "

Όλα αυτά άρχισαν να αλλάζουν από το 2000 έως το 2003, όταν χτίστηκε το φράγμα Alqueva και πλημμύρισαν 240,000 στρέμματα, περιοχή μεγέθους του Σαν Ντιέγκο. Μέχρι το 2020, η δεξαμενή θα επεκταθεί κατά 180,000 στρέμματα επιπλέον.

"Τώρα, με το φράγμα Alqueva, το Alentejo έχει γίνει η σημαντικότερη περιοχή του ελαιόλαδου της χώρας ", ανέφερε ο Norte Santo. "Έδωσε τη δυνατότητα σε πολλούς εντατικούς και υπερβολικά εντατικούς ελαιώνες να φυτευτούν απ 'ό, τι στο παρελθόν και τους καθιστούσαν εξαιρετικά αποτελεσματικούς, επειδή το νερό είναι τώρα πολύ φθηνό. "

Το Alentejo φιλοξενεί τώρα το 85% των ελαιώνων της Πορτογαλίας και είναι υπεύθυνο για το 77% της συνολικής παραγωγής ελαιολάδου της χώρας. Μέρος της ώθησης πίσω από τη μετεωρική άνοδο της περιοχής ήρθε το 2011 όταν ξεκίνησε μια πρωτοβουλία της πορτογαλικής κυβέρνησης για την τόνωση της οικονομικής ανάπτυξης μετά τη χρηματοπιστωτική κρίση του 2008.

Olive Oil Times αρχισυντάκτης Curtis Cord με την Ana Carrilho στην Esporão

Ως κίνητρο για επενδύσεις στη νέα βιώσιμη γεωργική περιοχή, η κυβέρνηση παρείχε φθηνά δάνεια σε επενδυτές που ήταν πρόθυμοι να ξοδέψουν 500,000 ευρώ (695,000 $) και να δημιουργήσουν θέσεις εργασίας. Αυτό έφερε αρχικά μερικές από τις γιγάντιες ισπανικές εταιρείες, πολλές δελεασμένες από φτηνή γη, εύκολο κεφάλαιο και άφθονο νερό.

"Ένα από τα προβλήματα με την επένδυση αυτή για τους πορτογάλους παραγωγούς και τους πορτογάλους επενδυτές ήταν ότι πολλές μεγάλες ισπανικές εταιρείες στράφηκαν στο Alentejo και άρχισαν να φυτεύουν τα δικά τους ελαιόδεντρα και να χτίζουν τις δικές τους εγκαταστάσεις εκεί ", ανέφερε ο Norte Santo.

"Οι Ισπανοί επενδυτές αποτελούν το ήμισυ της παραγωγής του Alentejo ", πρόσθεσε. "Ήταν οι κύριοι δικαιούχοι αυτής της πορτογαλικής επένδυσης και, κατά τη διαδικασία, αυτές οι μεγάλες ισπανικές εταιρείες δημιούργησαν αθέμιτο ανταγωνισμό για μικρούς πορτογάλους παραγωγούς. "

Αυτές οι εταιρείες παράγουν χύμα ελαιόλαδο που παρασκευάζεται κυρίως από Arbequina και Hojiblanca και μείγματα πολλαπλών ποικιλιών που παράγονται με άλλα εισαγόμενα έλαια.

Διαφήμιση
Διαφήμιση

Αυτή η μεγάλης κλίμακας παραγωγή έχει βλάψει τους παραδοσιακούς παραγωγούς ελαιολάδου πιέζοντας τις τιμές πώλησής τους προς τα κάτω, ενώ η κυβέρνηση δεν έχει παράσχει καμία οικονομική βοήθεια, επομένως το κόστος παραγωγής τους παρέμεινε το ίδιο.

"Φυσικά, δεν μπορούν να παραγάγουν την ίδια τιμή με τους μεγάλους παραγωγούς, επειδή είναι υψηλής έντασης και υψηλής παραγωγικότητας ελαιώνες ", ανέφερε ο Carrilho. "Οι παλαιότεροι παραγωγοί έχουν μερικές φορές λιγότερα από 250 δέντρα ανά στρέμμα σε σύγκριση με τους εντατικούς αγρούς που έχουν σχεδόν 1,000 δέντρα ανά στρέμμα ».

Αυτό οδήγησε πολλούς παραδοσιακούς αγρότες να εγκαταλείψουν ή να πουλήσουν τη γη τους σε αυτούς τους υπερεντατικούς παραγωγούς.

"Φανταστείτε πώς μπορούν να κερδίσουν χρήματα εάν δεν πωλούν στην υψηλότερη τιμή ", ανέφερε ο Carrilho. "Το ελαιόλαδο εξακολουθεί να είναι εμπόρευμα και δεν έχουν τρόπο να πουλήσουν αυτά τα μπουκάλια ελαιολάδου, οπότε πρέπει να πουλήσουν στην καλύτερη τιμή και η καλύτερη τιμή δεν είναι αρκετή για αυτά. "

Alqueva Dam

Από την πλευρά της, η Esporão Azeites αγοράζει μόνο τοπικές ποικιλίες ελιάς από τοπικούς αγρότες.

"Έχουμε συμβόλαιο με μικρούς παραγωγούς να αγοράσουν τις ελιές τους για να φτιάξουν το δικό μας ελαιόλαδο ", ανέφερε ο Carrilho. "Φυσικά πρέπει να πληρώσουμε περισσότερα, αλλά αυτός είναι ο τρόπος με τον οποίο πράττουμε τα πράγματα. Θέλουμε να διατηρήσουμε τις δικές μας ποικιλίες και θέλουμε τα ελαιόλαδα μας να είναι διαφορετικά και να δείξουμε τι μπορούμε να κάνουμε στο Alentejo ".

Η Esporão Azeites εμφιαλώνει περισσότερα από ένα εκατομμύριο λίτρα ελαιόλαδου ετησίως και επενδύει πολλά στην επωνυμία τους για να διασφαλίσει ότι τα λάδια τους ξεχωρίζουν στα ράφια. Αυτό βοήθησε να γίνει η εταιρεία ηγετική θέση στην Πορτογαλία σε πωλήσεις ελαιόλαδων υψηλής ποιότητας, αλλά απέχουν πολύ από τον κανόνα.

Μέρος του προβλήματος για τους παραδοσιακούς παραγωγούς είναι ότι οι Πορτογάλοι καταναλωτές εξετάζουν κυρίως τις τιμές του ελαιολάδου.

"Οι άνθρωποι εξακολουθούν να επικεντρώνονται στην τιμή και στις μεγαλύτερες μάρκες ", ανέφερε ο Carrilho. "Για παράδειγμα, το Sovena μάρκες, είναι όλα σε ράφια σούπερ μάρκετ με πολύ ανταγωνιστική τιμή. Τα ράφια είναι γεμάτα από τις δύο μάρκες τους και δεν υπάρχει καθόλου χώρος για παραδοσιακό λάδι και όταν υπάρχει, η διαφοροποίηση των τιμών είναι τεράστια, μερικές φορές διπλάσια ή περισσότερα. "

Παρά τις προκλήσεις για τους παραδοσιακούς παραγωγούς που έχουν φέρει στην περιοχή το φράγμα, χωρίς αυτό η ποιότητα του πορτογαλικού ελαιολάδου δεν θα είχε αυξηθεί.

"Στο τέλος της ημέρας, ήταν πολύ καλό γιατί οι άνθρωποι είναι πιο ανταγωνιστικοί και η ποιότητα έχει αυξηθεί τώρα ως αποτέλεσμα », δήλωσε ο Carrilho. "Η παραγωγή ελαιολάδου γινόταν με τον παραδοσιακό τρόπο πριν και, μετά την έλευση του φράγματος, οι άνθρωποι άρχισαν να ενδιαφέρονται περισσότερο να φυτέψουν με διαφορετικό τρόπο και να φυτέψουν περισσότερο καθώς και να χτίσουν νέα, πιο σύγχρονα ελαιοτριβεία που έχουν αλέσει λάδι με καλύτερη ποιότητα».

Ωστόσο, η Carrilho και πολλοί άλλοι τοπικοί παραγωγοί ανησυχούν ότι παρά την αύξηση της συνολικής ποιότητάς τους, σύντομα θα είναι εκτός ανταγωνισμού από τους υπερεντατικούς παραγωγούς. Είπε ότι ακόμη περισσότερα τοπικά αγροκτήματα θα εκδιωχθούν εκτός εάν η πορτογαλική κυβέρνηση ενεργήσει σύντομα.

"Καλά είναι η κληρονομιά μας ", είπε. "Εάν η πορτογαλική κυβέρνηση δεν κάνει τίποτα, θα εξαφανιστεί, είμαι βέβαιος. "



Μοιραστείτε αυτό το άρθρο

Διαφήμιση
Διαφήμιση

Σχετικά άρθρα