Γνωρίστε τη φυλή των ιθαγενών της Αμερικής πίσω από το βραβευμένο ελαιόλαδο

Πάνω από δύο δεκαετίες, ο Jim Etters έχει βοηθήσει την επωνυμία Séka Hills του Yocha Dehe Wintun Nation στα τέσσερα NYIOOC θριαμβεύει ενώ εστιάζεται στη βιωσιμότητα.

Συγκομιδή ελαιώνες υψηλής πυκνότητας στην κοιλάδα Capay (Φωτογραφία: Séka Hills)
Από τον Ντάνιελ Ντόουσον
Ενδέχεται. 16, 2023 16:48 UTC
7K διαβάζει
6783
Συγκομιδή ελαιώνες υψηλής πυκνότητας στην κοιλάδα Capay (Φωτογραφία: Séka Hills)

"Την πρώτη φορά που δοκίμασα φρέσκο ​​ελαιόλαδο, ήταν σαν μια εμπειρία που άλλαξε τη ζωή», δήλωσε ο Jim Etters, διευθυντής διαχείρισης γης στο Séka Hills, είπε στους Olive Oil Times.

Ο Έτερς ήταν ο εγκέφαλος πίσω από την παραγωγή ελαιολάδου του Έθνους Yocha Dehe Wintun, μιας ομοσπονδιακά αναγνωρισμένης φυλής ιθαγενών της Αμερικής που βρίσκεται στην κοιλάδα Capay, δυτικά του Σακραμέντο της Καλιφόρνια, από την αρχή.

"Σίγουρα, οι πολίτες της φυλής χρησιμοποιούν περισσότερο (εξαιρετικό παρθένο ελαιόλαδο) τώρα από ποτέ. Ενθουσιάζονται με τη νέα συγκομιδή και το Olio Nuovo».- Jim Etters, διευθυντής διαχείρισης γης, Séka Hills

Οι προσπάθειες του Etters και της φυλής απέδωσαν ένα ασημένιο βραβείο για μια Arbequina μέσης έντασης στο 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition. Από το 2018, η φυλή έχει κερδίσει τέσσερα βραβεία στον πιο διάσημο διαγωνισμό ποιότητας ελαιολάδου στον κόσμο.

Ο Etters απέδωσε την επιτυχία της εταιρείας στην πρώτη του γευστική εμπειρία και στη διαδικασία εκμάθησης δεκαετιών της φυλής και στην έμφαση στη βιωσιμότητα που πάντα καθοδηγούσε τις γεωργικές πρακτικές της.

Δείτε επίσης:Προφίλ παραγωγού

"Ξεκίνησα με τη Yocha Dehe το 2003 και είχα την εξαιρετική ευκαιρία να συνεργαστώ με το συμβούλιο της φυλής για να τους βοηθήσω να χτίσουν τις γεωργικές τους επιχειρήσεις από την αρχή», είπε. "Όταν ξεκίνησα με τη Yocha Dehe, είχαν μόνο περίπου 1,000 στρέμματα (400 εκτάρια) γης εκτός από την κράτηση, όπου ζουν.»

Αυτή η γη ως επί το πλείστον εκμισθώνονταν σε ενοικιαστές αγρότες, αλλά καθώς η φυλή απέκτησε περισσότερη γη τα επόμενα χρόνια, άρχισαν να έχουν περισσότερο νόημα να καλλιεργούν τη γη οι ίδιοι.

"Άρχισε να έχει πιο οικονομικό νόημα να καλλιεργεί κανείς τη γη μέχρι να φτάσει σε μια κλίμακα επενδύσεων σε εξοπλισμό και ανθρώπινο δυναμικό», είπε ο Έτερς. "Αλλά επίσης, η φυλή ήθελε να έχει τον έλεγχο του τρόπου με τον οποίο φροντίζονταν τα εδάφη τους».

"Όταν έχεις έναν ενοικιαστή αγρότη με μίσθωση από έτος σε έτος, παίρνει ό,τι μπορεί να πάρει από τη γη χωρίς να δώσει πολλά πίσω, οπότε ξεκινήσαμε να καλλιεργούμε εντελώς εσωτερικά το 2006», πρόσθεσε.

προφίλ-η-καλύτερη-παραγωγή-ελαιολάδου-βόρεια-αμερικανή-γνωρίστε-την-ιθαγενή-αμερικανική-φυλή-πίσω-βραβευμένο-olive-oil-olive-oil-times

Μετά τη φύτευση βασικών, το έθνος Yocha Dehe Wintun επεκτάθηκε με καλλιέργειες υψηλότερης αξίας, συμπεριλαμβανομένων ελιών και σταφυλιών.

Η φυλή ξεκίνησε τις γεωργικές της πρωτοβουλίες καλλιεργώντας καλλιέργειες σιταριού, μηδικής, ηλίανθου και κνήκου προτού διαφοροποιηθεί σε καλλιέργειες υψηλότερης αξίας.

Λίγο αργότερα, η φυλή απέκτησε 36 εκτάρια κυματοειδούς γης κοντά στη Γκουίντα. Λόγω του εδάφους, της ποιότητας του εδάφους και της περιορισμένης διαθεσιμότητας νερού από το πηγάδι, η φυλή αποφάσισε να φυτέψει ελιές και να δει πώς τα πήγαν.

"Εκείνη την εποχή, υπήρχαν μόνο λίγοι παραγωγοί ελαιολάδου στη δυτική κομητεία Yolo, αλλά παρήγαγαν λίγο ελαιόλαδο υψηλής ποιότητας», είπε ο Etters. "Ήξερα μέσω της έρευνάς μου ότι το κλίμα μας εδώ στη δυτική κομητεία Yolo είναι πολύ κατάλληλο για την καλλιέργεια ελιών».

Αρχικά, η φυλή σχεδίαζε να πουλήσει τις ελιές σε έναν ντόπιο αγοραστή, αλλά καθώς η φήμη της περιοχής αυξανόταν για την ποιότητα, αποφάσισε να χτίσει το εμπορικό σήμα Séka Hills.

"Το συμβούλιο της φυλής, το οποίο αποτελείται από πέντε εκλεγμένους πολίτες της φυλής, συμμετείχε πολύ σε αυτή τη διαδικασία σχεδιασμού», είπε ο Έτερς. "Σκέφτηκαν ότι λόγω των προβλημάτων που είχαμε ιστορικά εδώ με την ξηρασία και τη ζέστη, οι ελιές ήταν απλώς η σωστή επιλογή».

Ως αποτέλεσμα, η φυλή φύτεψε 33 εκτάρια ελαιώνες το 2008. Ωστόσο, συνάντησαν γρήγορα τα πρώτα εμπόδια: οι πλησιέστεροι μύλοι ήταν 1.5 ώρα βόρεια στο Corning ή πιο κοντά σε δύο ώρες νότια στο Stockton.

προφίλ-η-καλύτερη-παραγωγή-ελαιολάδου-βόρεια-αμερικανή-γνωρίστε-την-ιθαγενή-αμερικανική-φυλή-πίσω-βραβευμένο-olive-oil-olive-oil-times

Η φυλή έχτισε το δικό της μύλο για να παράγει υψηλής ποιότητας εξαιρετικό παρθένο ελαιόλαδο.

Η αλυσίδα παραγωγής άρχισε τότε να φαίνεται όλο και πιο μπερδεμένη, με τη φυλή να πρέπει να οδηγεί τις ελιές για να αλέθονται, μετά να μεταφέρει το λάδι σε άλλη εγκατάσταση για να εμφιαλωθεί και στη συνέχεια σε άλλη εγκατάσταση να αποθηκεύεται μέχρι να πωληθεί.

"Πήρα αυτές τις πληροφορίες στο συμβούλιο της φυλής και μου είπαν, γιατί δεν κοιτάμε απλώς να φτιάξουμε το δικό μας μύλο», είπε ο Έτερς. "Ολοκληρώσαμε την κατασκευή και ήμασταν έτοιμοι να επεξεργαστούμε τις πρώτες μας ελιές το φθινόπωρο του 2012».

Διαφήμιση
Διαφήμιση

"Εκείνες τις πρώτες μέρες, θέλαμε να αποδείξουμε πρώτα στη φυλή ότι μπορούσαμε να κάνουμε την υψηλή ποιότητα, αληθινή έξτρα παρθένο ελαιόλαδοκαι δεύτερον ότι θα μπορούσαμε να τα πουλήσουμε όλα», πρόσθεσε. "Και αυτό το κάνουμε κάθε χρόνο».

Για να κάνει τη συγκομιδή όσο το δυνατόν πιο αποτελεσματική, η φυλή ξεκίνησε φυτεύοντας ελαιώνες εξαιρετικά υψηλής πυκνότητας, που ορίζονται ως περισσότερα από 800 δέντρα ανά εκτάριο.

"Στις αρχές της δεκαετίας του 2000, η ​​υπερ-υψηλή πυκνότητα ήταν ακόμα σχετικά νέα στην Καλιφόρνια, αλλά ήταν κάτι που έκαναν οι άνθρωποι», είπε ο Etters. "Πάντα θέλαμε να κάνουμε μια μηχανοποιημένη συγκομιδή. Ποτέ δεν θέλαμε να κάνουμε συγκομιδή με το χέρι, γι' αυτό ξεκινήσαμε στον κόσμο της υπερ-υψηλής πυκνότητας».

Ωστόσο, ο Έτερς και η φυλή σύντομα ανακάλυψαν τους περιορισμούς της υπερ-υψηλής πυκνότητας και θέλησαν να επεκταθούν πέρα ​​από τα δέντρα Arbequina, Arbosana και Koroneiki που φύτεψαν.

"Ήθελα να μας διαφοροποιήσω ξανά στην αγορά, οπότε αποφασίσαμε να φυτέψουμε τα πρώτα μας δέντρα μέσης πυκνότητας πριν από περίπου οκτώ χρόνια», είπε.

προφίλ-η-καλύτερη-παραγωγή-ελαιολάδου-βόρεια-αμερικανή-γνωρίστε-την-ιθαγενή-αμερικανική-φυλή-πίσω-βραβευμένο-olive-oil-olive-oil-times

Ο Etters αποδίδει το μεσογειακό κλίμα της κοιλάδας Capay στην επιτυχία του Séka Hills.

Αυτά τα δέντρα φυτεύτηκαν και κλαδεύτηκαν επίσης για να συγκομίζονται εύκολα από μηχανές, επιτρέποντας στη φυλή να καλλιεργήσει περισσότερες ποικιλίες ελιάς.

"Νομίζω ότι ήταν, ήταν αρκετά επιτυχημένο τώρα», είπε ο Έτερς. "Προσφέρουμε επίσης το Frantoio to Taggiasca, το Picual και το Cortina στους πελάτες μας, όλα ως μονοποικιλιακές προσφορές.»

Ο Έτερς παραδέχεται ότι ενώ δεν είναι πρωτότυπος, συγκρίνει το ελαιόλαδο με το κρασί. Ο λόγος για τον οποίο η φυλή επικεντρώνεται στις μονοποικιλίες είναι ότι θέλει οι καταναλωτές να προσδιορίσουν ποια ελαιόλαδα είναι καλύτερα για συγκεκριμένα πιάτα και να αγοράσουν όσα διαφορετικά είδη χρειάζονται για να επιτύχουν τους γαστρονομικούς τους στόχους.

Το ένα μείγμα που κυκλοφορεί από τη φυλή κάθε χρόνο είναι μια πολύ δημοκρατική διαδικασία, σύμφωνα με τον Etters. Οι μυλωνάδες της φυλής φτιάχνουν μικρές παρτίδες από τέσσερα μείγματα κάθε εποχή και επιτρέπουν στους πολίτες της φυλής να τα γευτούν όλα πριν ψηφίσουν ποιο θα γίνει το επίσημο φυλετικό μείγμα, το οποίο στη συνέχεια παρασκευάζεται σε μεγαλύτερες ποσότητες και πωλείται.

Ο Έτερς είπε ότι η ικανότητα της φυλής να έχει αυτή τη διασκεδαστική και δημοκρατική διαδικασία να αποφασίζει για το μείγμα είναι άμεσο αποτέλεσμα της αυξανόμενης κουλτούρας ελαιολάδου της φυλής.

"Σίγουρα, οι πολίτες της φυλής χρησιμοποιούν περισσότερο λάδι τώρα από ποτέ», είπε. "Ενθουσιάζονται με τη νέα σοδειά και την Olio Nuovo. "

Την τελευταία δεκαετία, ο Έτερς είπε ότι η φυλή είχε μάθει πολλά για την ελαιοκαλλιέργεια και την παραγωγή ελαιολάδου. Ενώ ο Etters είπε ότι το αρχικό τους ένστικτο για το μεσογειακό κλίμα της κοιλάδας Capay ήταν σωστό, αντιμετώπισαν μια απότομη καμπύλη μάθησης σε πολλές άλλες πλευρές της ελαιοκαλλιέργειας.

προφίλ-η-καλύτερη-παραγωγή-ελαιολάδου-βόρεια-αμερικανή-γνωρίστε-την-ιθαγενή-αμερικανική-φυλή-πίσω-βραβευμένο-olive-oil-olive-oil-times

Ο Έτερς ελπίζει σε μια καρποφόρα συγκομιδή το 2023 μετά από μια απογοητευτική απόδοση την περασμένη σεζόν.

"Μάθαμε πώς να διαχειριζόμαστε το απόθεμά μας για εναλλασσόμενες καλλιέργειες –μεγάλα έτη έναντι μικρών ετών– όσον αφορά την παραγωγή μας», είπε.

Η φυλή μπορεί τώρα να εξισορροπήσει πόσο ελαιόλαδο έχει στο απόθεμά της για να ανταποκριθεί στις δεσμεύσεις να πουλήσει στους λιανοπωλητές και χύμα στην υπηρεσία φαγητού.

"Στη συνέχεια, τον περασμένο χρόνο, μάθαμε τις προκλήσεις ενός μεγάλου παγώματος σε μια εποχή που έβλαψε την καλλιέργεια», είπε ο Έτερς. "Συνεχίζουμε πάντα να μαθαίνουμε και να δοκιμάζουμε νέα πράγματα. Νομίζω ότι αυτό μας βοήθησε στην πορεία».

Απέδωσε την επιτυχία της φυλής στην εγγύτητά της με την Κέντρο Ελιάς στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια-Ντέιβις, το οποίο επαίνεσε για τις προσπάθειές του να εκπαιδεύσει τους αγρότες και τους μυλωνάδες της φυλής.

Αν και είναι ακόμη πολύ νωρίς για να προβλέψουμε πώς θα εξελιχθεί η συγκομιδή του 2023, ο Etters ελπίζει ότι θα είναι καλύτερη από την το προηγούμενο, όπου η εταιρεία παρήγαγε μεταξύ 25 και 50 τοις εκατό λιγότερο ελαιόλαδο από το συνηθισμένο.

"Έχουμε περίπου μια εβδομάδα έως 10 ημέρες καθυστέρηση σε αυτό που θα ήταν ιστορικά η περίοδος της ανθοφορίας μας, αλλά η ποσότητα των μπουμπουκιών στα δέντρα είναι πραγματικά καλή», είπε. "Ελπίζουμε ότι έχουμε ένα καλό σύνολο καλλιεργειών και ότι θα είναι μια καλή συγκομιδή για εμάς εδώ το 2023.”


Μοιραστείτε αυτό το άρθρο

Διαφήμιση
Διαφήμιση

Σχετικά άρθρα