Πώς η ανθεκτικότητα και το πάθος οδηγούν έναν παραγωγό Boutique στην Καλιφόρνια

Σε λιγότερο από τέσσερα χρόνια, το ζευγάρι πίσω από το Chateau de Luz έχει ξεπεράσει τις ακραίες κλιματικές συνθήκες, τα παράσιτα και τις εργασιακές προκλήσεις για να φτιάξει έξτρα παρθένο ελαιόλαδο παγκόσμιας κλάσης.

Αν και η Sandra Austoni προέρχεται από γενιές ελαιοκαλλιεργητών στη Γαλλία, μόλις πρόσφατα ανακάλυψε το πάθος της για το ελαιόλαδο. (Φωτογραφία: Sharisse Rowan Photography)
Από τον Wasim Shahzad
12 Ιουνίου 2024 15:39 UTC
661
Αν και η Sandra Austoni προέρχεται από γενιές ελαιοκαλλιεργητών στη Γαλλία, μόλις πρόσφατα ανακάλυψε το πάθος της για το ελαιόλαδο. (Φωτογραφία: Sharisse Rowan Photography)

Σε τέσσερα λίγα χρόνια, το ζευγάρι πίσω Chateau de Luz έχει μετατρέψει έναν μικρό ελαιώνα σε μια βραβευμένη μάρκα ελαιολάδου.

Ο μικρής κλίμακας παραγωγός στο ηλιόλουστο De Luz της Καλιφόρνια, κέρδισε δύο Χρυσά Βραβεία Στο 2024 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Μπορεί να φαίνεται λαμπερό από έξω, αλλά (η ελαιοκαλλιέργεια) είναι μια δύσκολη επιχείρηση που απαιτεί αφοσίωση και ανθεκτικότητα.- Sandra Austoni, ιδιοκτήτρια, Chateau de Luz

"Είμαστε ένας boutique ελαιώνας που ιδρύθηκε το 2021», δήλωσε η ιδιοκτήτρια Sandra Austoni. "Αγοράσαμε αυτό το λειτουργικό άλσος το 2020 και ο προηγούμενος ιδιοκτήτης φύτεψε τα δέντρα το 2007, επομένως τα δέντρα μας είναι ακόμα πολύ μικρά».

"Προσφέρουμε δύο μείγματα: μια πρώιμη συγκομιδή Athena, ως επί το πλείστον άγουρες ελιές, και το κανονικό μας μείγμα Venus, που είναι 50 τοις εκατό ώριμες και 50 τοις εκατό άγουρες ελιές», πρόσθεσε. "Φέτος και εμείς παρουσίασε ένα Olio Nuovo της Αθηνάς μας αμέσως έξω από τον Τύπο, το οποίο ήταν πραγματικά επιτυχημένο».

Δείτε επίσης:Προφίλ παραγωγού

Με καταγωγή από την Προβηγκία της Γαλλίας, η Austoni είπε ότι το όνομα της εταιρείας είναι εμπνευσμένο από το παρελθόν και το παρόν της. "Ήθελα επίσης να τονίσω τη γαλλική μου κληρονομιά με ένα όνομα που είναι εύκολα κατανοητό για το κοινό της αγοράς μας», είπε.

"Η οικογένειά μου καλλιεργεί ελιές στην Προβηγκία για περισσότερο από έναν αιώνα», πρόσθεσε ο Austoni. "Δεν ήταν ποτέ ο στόχος μου να καλλιεργήσω ελιές ο ίδιος, αλλά όταν βρήκαμε αυτό το ακίνητο ψάχνοντας για ένα νέο σπίτι, το ερωτεύτηκα. Επομένως, αυτό δεν ήταν προγραμματισμένο γεγονός. Απλώς συνέβη μέσα από το serendipity."

Από την αρχή, η Austoni είπε ότι ο στόχος ήταν να παράγει υψηλής ποιότητας έξτρα παρθένο ελαιόλαδο σε μικρή κλίμακα από το άλσος 600 δέντρων της εταιρείας.

"Έχουμε πέντε ιταλικές ποικιλίες: Frantoio, Leccino, Maurino, Moraiolo και Pendolino, καθώς και μερικά δέντρα Καλαμάτας που συμπεριλαμβάνουμε επίσης στα χαρμάνια μας», είπε.

"Το θετικό είναι ότι μπορούμε να το επεξεργαστούμε μέσα σε ώρες από τη συγκομιδή. Μπορούμε επίσης να παρακολουθούμε συνεχώς τα δέντρα μας όλο το χρόνο», πρόσθεσε ο Austoni. "Το να ζεις ανάμεσα σε αυτά τα όμορφα δέντρα είναι επίσης ευχαρίστηση».

Λόγω του μικρού μεγέθους της εταιρείας, το Chateau de Luz εστιάζει αποκλειστικά στην υψηλής ποιότητας παραγωγή μικρών παρτίδων.

profiles-the-best-olive-oils-production-north-america-how-resilience-and-passion-drive-a-boutique-california-producer-olive-oil-times

Το 2020, η Austoni και ο σύζυγός της αγόρασαν έναν ελαιώνα 600 δέντρων που περιλαμβάνει ελιές Frantoio, Leccino, Maurino, Moraiolo, Pendolino και Καλαμάτας. (Φωτογραφία: Sharisse Rowan Photography)

"Θέλαμε να επικεντρωθούμε στην ποιότητα έναντι της ποσότητας και να συνεχίσουμε να αυξάνουμε την ποιότητα του ελαιολάδου μας κάθε χρόνο μέσω της συνεχούς εκπαίδευσης και της μαθημένης εμπειρίας», δήλωσε η Austoni.

Απέδωσε την επιτυχία της εταιρείας στο NYIOOC στην ταχύτητα και την αποτελεσματικότητα με την οποία η Austoni και ο σύζυγός της συγκομίζουν και αλέθουν τις ελιές κάθε φθινόπωρο.

"Οι καρποί αρχίζουν να υποβαθμίζονται μόλις μαζευτούν, επομένως είναι σημαντικό να τα επεξεργαστούμε το συντομότερο δυνατό», είπε ο Austoni. "Συνήθως ξεκινάμε τη συγκομιδή μας νωρίς, μόλις υπάρχει αρκετό φως για το πλήρωμά μας να τρυγήσει με ασφάλεια. Ξεκινάμε την επεξεργασία μέσα σε λίγες ώρες μετά τη συγκομιδή. Στόχος μας είναι να αλέθουμε την ίδια μέρα».

"Επεξεργαζόμαστε μόνο 250 κιλά φρούτων κάθε φορά, επομένως είμαστε πραγματικά σε μια διαδικασία χειροτεχνικού στυλ», πρόσθεσε. "Εστιάζουμε στην ποιότητα και όχι στην ποσότητα, ακόμα κι αν αυτό σημαίνει ότι θυσιάσουμε την αξία μας. Θέλουμε οι πελάτες, η οικογένεια και οι φίλοι μας να βιώσουν τα καλύτερα όταν δοκιμάζουν το ελαιόλαδο μας.”

Ενώ η καλλιεργητική χρονιά 2023/24 ήταν πλούσια σε όλη την Καλιφόρνια, η Austoni είπε ότι οι άφθονες αποδόσεις έρχονται με τα δικά τους εμπόδια και υπογραμμίζουν ορισμένες από τις πιο μακροπρόθεσμες προκλήσεις της εταιρείας.

"Η συγκομιδή του 2023 ήταν εξαιρετικά προκλητική», είπε. "Όπως όλοι οι άλλοι στην Καλιφόρνια, είχαμε υπερβολική αφθονία φρούτων και πιθανότατα μαζέψαμε μόνο το δέκα τοις εκατό των δέντρων μας».

profiles-the-best-olive-oils-production-north-america-how-resilience-and-passion-drive-a-boutique-california-producer-olive-oil-times

Η πρόσληψη εργαζομένων για τη συγκομιδή παραμένει μία από τις προκλήσεις της εταιρείας. (Φωτογραφία: Sharisse Rowan Photography)

"Αντιμετωπίσαμε αρκετά μηχανικά προβλήματα κατά τη διάρκεια του φρεζαρίσματος, τα οποία μας ανάγκασαν να σταματήσουμε αρκετές φορές», πρόσθεσε ο Austoni. "Αντιμετωπίσαμε επίσης προβλήματα με το πλήρωμα και τη διατήρησή τους επειδή η συγκομιδή μας παρατάθηκε υπερβολικά για αρκετές εβδομάδες. Αυτή ήταν μακράν η πιο απαιτητική συγκομιδή που είχαμε ποτέ».

Συνολικά, πιστεύει ότι οι δύο κύριες προκλήσεις που θα συνεχίσει να αντιμετωπίζει η εταιρεία είναι ο αντίκτυπος κλιματική αλλαγή και να βρίσκουν συνεχώς αρκετούς εργάτες για να δουλέψουν κατά τη διάρκεια της συγκομιδής.

Διαφήμιση
Διαφήμιση

"Η αλλαγή στα καιρικά μοτίβα επηρεάζει την παραγωγή ελιάς με μεγάλες διακυμάνσεις στην παραγωγή από έτος σε έτος, για την οποία δεν μπορούμε να κάνουμε πολλά εκτός από την προσαρμογή», ​​είπε ο Austoni.

"Η άλλη κύρια πρόκληση είναι η εύρεση και η διατήρηση πληρωμάτων υψηλής ποιότητας, ειδικά κατά την περίοδο της συγκομιδής», πρόσθεσε. "Πολλοί καλλιεργητές δεν μπόρεσαν να τρυγήσουν την περασμένη σεζόν λόγω έλλειψης συνεργείων. Απλώς χρειάζεται χρόνος για να βρούμε καλούς εργολάβους που θέλουν επίσης να μάθουν και να αναπτυχθούν μαζί μας. Μας αρέσει να προσφέρουμε εκπαίδευση και πληρωμένη εκπαίδευση στον κύριο ανάδοχό μας ως τρόπο να τον διατηρήσουμε».

Μια άλλη σταθερή πρόκληση που αντιμετωπίζει η εταιρεία είναι η διαχείριση των προσβολών από παράσιτα χρησιμοποιώντας βιολογικές πρακτικές.

"Υποφέρουμε από την ελιά καρπού στη νότια Καλιφόρνια», είπε η Austoni. "Ένα σωστό πρόγραμμα ελέγχου τους και προστασίας των φρούτων είναι απαραίτητο. Χωρίς μια υγιεινή, υψηλής ποιότητας ελιά, δεν υπάρχει ελαιόλαδο υψηλής ποιότητας. Χρησιμοποιούμε άργιλο καολίνη για να προστατεύσουμε τα δέντρα μας και τις ελιές μας, ένα φυσικό προϊόν που είναι εγκεκριμένο για βιολογική καλλιέργεια».

Εκτός από αυτές τις πολυετείς προκλήσεις, το Chateau de Luz έπρεπε επίσης να ξεπεράσει αύξηση του κόστους παραγωγής στην τελευταία συγκομιδή.

"Όλα γίνονται πολύ πιο ακριβά», είπε ο Austoni. "Είμαστε τόσο μικρός παραγωγός που δεν είμαστε κερδοφόροι, τουλάχιστον όχι ακόμα. Επειδή εστιάζουμε στην ποιότητα και όχι στην ποσότητα, η τιμή μας είναι υψηλότερη από την πλευρά της premium. Εξασφαλίζουμε επίσης ότι οι συσκευασίες και οι ετικέτες μας αντικατοπτρίζουν την υψηλή θέση μας.»

Παρά τη σκληρή δουλειά και τις πολυάριθμες προκλήσεις της ελαιοκαλλιέργειας στην Καλιφόρνια, η Austoni είπε ότι η κατάκτηση βραβείων στον Παγκόσμιο Διαγωνισμό και σε άλλους τοπικούς διαγωνισμούς ποιότητας ελαιολάδου είναι μια σημαντική ανταμοιβή και βοηθά την εταιρεία να χτίσει το σήμα της.

profiles-the-best-olive-oils-production-north-america-how-resilience-and-passion-drive-a-boutique-california-producer-olive-oil-times

Η κομψή συσκευασία πίσω από τις προσπάθειες της εταιρείας να διαθέσει την μπουτίκ εξαιρετικά παρθένο ελαιόλαδο της. (Φωτογραφία: Sharisse Rowan Photography)

"Ήταν πολύ ικανοποιητική η αναγνώριση από έναν τόσο διάσημο οργανισμό, ειδικά επειδή είμαστε αρκετά νέοι στη σκηνή», είπε.

"Είναι δύσκολο να αξιολογήσουμε τον αντίκτυπο αυτή τη στιγμή, αλλά σίγουρα μας βοηθά να καθιερώσουμε το brand μας. Μπορέσαμε επίσης να πουλήσουμε το ελαιόλαδο μας στην Έκθεση της Κομητείας του Λος Άντζελες το 2024, η οποία μόλις ολοκληρώθηκε», πρόσθεσε η Austoni. "Εξαντλήσαμε το απόθεμά μας μέσα σε λίγες μέρες, κάτι που ήταν μια εξαιρετική εμπειρία για την έκθεση της επωνυμίας μας.»

Αν και η Austoni δεν έχει καταφέρει ακόμα να φυτέψει τα δικά της δέντρα, είπε ότι η εταιρεία εκμεταλλεύεται τις προσπάθειες του προηγούμενου καλλιεργητή να παράγει ελαιόλαδα με υψηλή περιεκτικότητα σε πολυφαινόλες, που συμβάλλουν σημαντικά στο ελαιόλαδο οφέλη για την υγεία και προφίλ γεύσης.

"Μάλλον θα διάλεγα γαλλικές ποικιλίες αν έφτιαχνα ένα νέο άλσος», είπε. "Οι πληροφορίες που πήραμε από τον προηγούμενο ιδιοκτήτη είναι ότι επιλέχθηκαν για διασταυρούμενη επικονίαση και επίσης για να λάβουν μια μέγιστη ποσότητα πολυφαινόλης στο μείγμα.»

Η αξιοποίηση αυτών των ποικιλιών ελιάς με υψηλή περιεκτικότητα σε πολυφαινόλες απαιτεί τη συγκομιδή των ελιών ενώ είναι πράσινες και τη γρήγορη μεταφορά τους στο ελαιοτριβείο.

"Αναλαμβάνω τη συγκομιδή και τη διαλογή», ​​είπε ο Austoni. "Ταξινομούμε χειροκίνητα τις ελιές μας πριν το άλεσμα, αφαιρώντας τις »τα κακά. Αυτή είναι μια κουραστική διαδικασία όταν γίνεται με το χέρι, αλλά εγγυάται ότι θα έχουμε λάδι κορυφαίας ποιότητας.»

"Επίσης παρακολουθούμε συνεχώς τη θερμοκρασία κατά τη διάρκεια της μαλαξίας και των διαδικασιών διαχωρισμού», πρόσθεσε. "Ο σύζυγός μου Άλαν είναι υπεύθυνος για το φρεζάρισμα και τη λειτουργία του εξοπλισμού. Έχει ένα υπόβαθρο στη μηχανική και πάντα εργαζόταν στη βιομηχανία τροφίμων, οπότε αυτό ήταν φυσικό».

profiles-the-best-olive-oils-production-north-america-how-resilience-and-passion-drive-a-boutique-california-producer-olive-oil-times

Ο σύζυγος της Austoni, Alan, διευθύνει το μύλο ενώ εκείνη επιβλέπει τη συγκομιδή της ελιάς. (Φωτογραφία: Sharisse Rowan Photography)

Μόλις ολοκληρωθεί η συγκομιδή, η Austoni στέλνει δείγματα του έξτρα παρθένου ελαιολάδου για πιστοποίηση σε ανεξάρτητα εργαστήρια.

"Δείχνει αξιοπιστία και θεωρείται βέλτιστη πρακτική», είπε ο Austoni. "Οι πιστοποιήσεις βοηθούν επίσης στην εκπαίδευση του καταναλωτή, ώστε να γνωρίζει τι πρέπει να προσέξει όταν αγοράζει ένα υψηλής ποιότητας εξαιρετικό παρθένο ελαιόλαδο.»

Παράλληλα με την εδραίωση της αξιοπιστίας μέσω της πιστοποίησης, πιστεύει ότι η εκπαίδευση των καταναλωτών σχετικά με το εξαιρετικό παρθένο ελαιόλαδο υψηλής ποιότητας και τις βιώσιμες γεωργικές πρακτικές αποτελεί προτεραιότητα.

"Μέσα από αναρτήσεις στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και διάφορα άρθρα στην ιστοσελίδα μας, στοχεύουμε να ενημερώνουμε και να εκπαιδεύουμε», είπε.

Ενώ η δουλειά δεν τελειώνει ποτέ για έναν μικρό αγρότη, ο Austoni είπε ότι η εκ νέου ανακάλυψη του πάθους για την παραγωγή έξτρα παρθένου ελαιολάδου έρχεται με άυλες ανταμοιβές.

"Η πρόκληση είναι ότι δεν υπάρχει οριοθέτηση μεταξύ της επαγγελματικής και της προσωπικής ζωής, με την οποία είμαι σίγουρη ότι πολλοί άλλοι αγρότες μπορούν να συνδεθούν», είπε.

"Κάνε υπομονή. Όπως κάθε αγροτική επιχείρηση, αυτή δεν είναι μια δραστηριότητα γρήγορου πλουτισμού», κατέληξε η Austoni. "Μπορεί να φαίνεται λαμπερό εξωτερικά, αλλά είναι μια δύσκολη επιχείρηση που απαιτεί αφοσίωση και ανθεκτικότητα. Το πάθος είναι πολύ σημαντικό για να αντιμετωπίσεις τα σκαμπανεβάσματα», είπε.


Μοιραστείτε αυτό το άρθρο

Διαφήμιση
Διαφήμιση

Σχετικά άρθρα