Η ξηρασία της Καλιφόρνια αναμένεται να επιδεινωθεί το 2022

Τα χαμηλά επίπεδα χειμερινής βροχόπτωσης σημαίνουν ότι οι ταμιευτήρες και οι πηγές υπόγειων υδάτων δεν θα αναπληρωθούν. Οι αξιωματούχοι είπαν ότι οι αγρότες θα πρέπει να προσαρμοστούν.
Ιούνιος 1, 2022
Πάολο Ντε Αντρέις

Πρόσφατες Ειδήσεις

Οι πρόσφατες βροχοπτώσεις δεν θα λύσουν το πρόβλημα μακροχρόνια ξηρασία που έχει θέσει το μεγαλύτερο μέρος της Καλιφόρνια σε σοβαρό υδάτινο στρες.

Σύμφωνα με το Ινστιτούτο Δημόσιας Πολιτικής της Καλιφόρνια (PPIC), το πολυετής υπερξηρασία επηρεάζοντας μεγάλο μέρος των δυτικών Ηνωμένων Πολιτειών έχει κάνει το 2020 και το 2021 τη χειρότερη περίοδο δύο ετών εδώ και δεκαετίες.

Αν δεν βρέχει ή δεν χιονίζει το χειμώνα, αυτό είναι. Έχουμε κάπως μια σεζόν… Φέτος, δεν συνέβη.- Cary Fox, Γραφείο Ανάκτησης Ηνωμένων Πολιτειών

Το αποτέλεσμα ήταν μειωμένη διαθεσιμότητα νερού, χαμηλότερες αποδόσεις καλλιεργειών και αύξηση του κόστους για τους αγρότες. Οι προβλέψεις της PPIC δείχνουν επίσης ότι το 2022 τα πράγματα πρόκειται να γίνουν ακόμη χειρότερα.

Οι ειδικοί της PPIC πιστεύουν ότι κλιματική αλλαγή είναι η αιτία του "ολοένα και πιο δραματικές εναλλαγές μεταξύ ξηρών και υγρών συνθηκών», γνωστό και ως "μαστίγιο υετού». Τα τελευταία δύο χρόνια ήταν κοντά στα πιο ξηρά από τότε που ξεκίνησαν τα αρχεία το 1895, δεύτερα μετά την ξηρασία του 1976 έως το 1977.

Δείτε επίσης:Η συνεχιζόμενη ξηρασία της Χιλής οδηγεί σε περιορισμό του νερού στο Σαντιάγο

Επιπλέον, η ΔΕΗ εκτιμά ότι "ασυνήθιστα ζεστές θερμοκρασίες το 2021, σχεδόν 3.5 ºF (1.9 ºC) πάνω από τους 20th- ο μέσος όρος του αιώνα, δημιούργησε επιπλέον τρεις έως τέσσερις ίντσες ζήτησης εξάτμισης ή περίπου 8 τοις εκατό αύξηση στις απαιτήσεις σε νερό των καλλιεργειών».

Το 2021, ο οικονομικός αντίκτυπος της ξηρασίας θεωρήθηκε μέτριος, με εξαίρεση τις περιοχές του Σακραμέντο και της Βόρειας Ακτής. Ωστόσο, το 2022, η ΔΕΗ προβλέπει ότι οι ξηρές συνθήκες θα επιμείνουν και η οικονομική επιβάρυνση για τις γεωργικές δραστηριότητες θα αυξηθεί.

Διαφήμιση

Σύμφωνα με την Παρακολούθηση της Ξηρασίας των Ηνωμένων Πολιτειών, σχεδόν το 96 τοις εκατό της Καλιφόρνια βρίσκεται τώρα υπό σοβαρές συνθήκες ξηρασίας, πράγμα που σημαίνει ότι η εποχή των πυρκαγιών είναι μεγαλύτερη και τα δέντρα είναι υπό πίεση.

Η έντονη ξηρασία έχει γίνει ακραία στο 47% περίπου της πολιτείας. Σε τέτοιες συνθήκες, οι ταμιευτήρες εξαντλούνται πολύ, η υδροηλεκτρική ενέργεια επηρεάζεται και η διαθεσιμότητα νερού καθίσταται ανεπαρκής για τη γεωργία.

Ο Κάρι Φοξ από το Γραφείο Αποκατάστασης των Ηνωμένων Πολιτειών είπε στο περιοδικό Wired ότι οι δεξαμενές των σταθμών παραγωγής ενέργειας στην Καλιφόρνια εξαντλούνται. Ως αποτέλεσμα, εγκαταστάσεις όπως το Shasta Powerplant θα μπορούν να παράγουν περίπου το ήμισυ του πλήρους δυναμικού τους μέχρι το επόμενο φθινόπωρο, με τις βροχοπτώσεις να αναμένεται να αναπληρώσουν τις δεξαμενές μόνο τον επόμενο χειμώνα.

"Αν δεν βρέχει ή δεν χιονίζει το χειμώνα, αυτό είναι. Έχουμε κάπως μια σεζόν… Φέτος, δεν συνέβη», είπε ο Fox.

Η τελευταία σύντομη πολιτική της PPIC υπογράμμιζε πώς η γεωργία της Καλιφόρνια βασίζεται σε μεγάλο βαθμό στην άρδευση και πώς η χαμηλή διαθεσιμότητα νερού μπορεί να αλλάξει το παιχνίδι, ακόμη κι αν η αποτελεσματικότητα της άρδευσης έχει γενικά βελτιωθεί.

"Οι κλιματικοί και ρυθμιστικοί περιορισμοί έχουν περιορίσει τα επιφανειακά ύδατα τις τελευταίες δεκαετίες», ανέφερε η πολιτική ενημέρωση. "Η χρόνια υπεράντληση των υπόγειων υδάτων έχει στεγνώσει πηγάδια και έχει καταστρέψει τις υποδομές, με αποτέλεσμα τη θέσπιση του νόμου για τη βιώσιμη διαχείριση των υπόγειων υδάτων (SGMA) το 2014».

Το 2021, τα αγροκτήματα της Καλιφόρνια παρουσίασαν μειωμένη παροχή επιφανειακών υδάτων λόγω των χαμηλών επιπέδων αποθήκευσης και των περικοπών των δικαιωμάτων νερού, με "Οι πιστώσεις από το Central Valley Project και το State Water Project μειώθηκαν στο μηδέν για ορισμένους καλλιεργητές.»

Σύμφωνα με την PPIC, οι συνολικές παραδόσεις για τα αγροκτήματα Central Valley και North Coast μειώθηκαν κατά περίπου 5.5 εκατομμύρια στρέμματα πόδια (680,000 εκτάρια μέτρα) το 2021, 41 τοις εκατό κάτω από τον μέσο όρο 2002-2016.

Δείτε επίσης:Η κλιματική αλλαγή κάνει τις ξηρασίες πιο συχνές και σοβαρές

Αυτή η κατάσταση οδήγησε πολλούς αγρότες να αντλήσουν περισσότερο νερό, παρόλο που δεν υπήρχαν επαρκείς ποσότητες για αποζημίωση. Αν και δεν έχουν όλοι οι αγρότες πρόσβαση στα υπόγεια ύδατα, όσοι το είχαν εξακολουθούν να αντιμετωπίζουν αυξανόμενο κόστος παραγωγής, έως και 184 εκατομμύρια δολάρια (175 εκατομμύρια ευρώ) σε υψηλότερους λογαριασμούς ενέργειας λόγω άντλησης.

Οι επιπτώσεις της μειωμένης διαθεσιμότητας νερού στη γεωργία περιλαμβάνουν την αφαίρεση ορισμένων αρδευόμενων καλλιεργειών και την εστίαση μόνο σε ιδιαίτερα κερδοφόρες καλλιέργειες. Άλλες αρδευόμενες εκτάσεις έμειναν επίσης σε αδράνεια για να πουλήσουν αυτό το νερό σε άλλους χρήστες.

Όπως συμβαίνει σε πολλά άλλα μέρη του κόσμου, οι ντόπιοι αγρότες εξοικειώνονται επίσης με την ελλειμματική άρδευση, η οποία συνίσταται στην προσαρμογή σε μειωμένους όγκους νερού με παράλληλη βελτιστοποίηση των αποδόσεων. Ωστόσο, οι ειδικοί της ΔΕΗ προειδοποίησαν ότι περιορίστηκε η άρδευση "μπορεί να μειώσει τις αποδόσεις των καλλιεργειών».

Ένα παράδειγμα είναι η λεκάνη του ποταμού της Ρωσίας, όπου οι πυρκαγιές και η μειωμένη άρδευση προκάλεσαν μείωση των εσόδων κατά 24%.

"Σε όλες τις πληγείσες περιοχές, οι απώλειες εσόδων από τις καλλιέργειες και το αυξημένο κόστος άντλησης υπολογίστηκαν σε 1.1 δισεκατομμύρια δολάρια (1.05 δισεκατομμύρια ευρώ), ενώ χάθηκαν περίπου 8,700 θέσεις πλήρους και μερικής απασχόλησης», ανέφερε η PPIC.

Συμπεριλαμβανομένων άλλων τμημάτων της οικονομίας που έχουν αναπτυχθεί γύρω από τον αγροτικό τομέα της πολιτείας, όπως η παραγωγή αγαθών και οι υπηρεσίες, η PPIC υπολογίζει 1.7 δισεκατομμύρια δολάρια (1.6 δισεκατομμύρια ευρώ) σε απώλειες εσόδων λόγω της ξηρασίας, με 14,600 θέσεις εργασίας να χαθούν.

Λαμβάνοντας υπόψη αυτό το σενάριο, η σύνοψη πολιτικής της ΔΕΗ πρότεινε διάφορες στρατηγικές μετριασμού, όπως ο περιορισμός της άντλησης και ο σχεδιασμός νέων επενδύσεων στον εκσυγχρονισμό, η μείωση της εξάρτησης των εκμεταλλεύσεων από το νερό, η ενίσχυση της ευελιξίας στη ζήτηση νερού κατά την ξηρασία, η διευκόλυνση της εμπορίας νερού και η βελτίωση της αποθήκευσης νερού.

Η PPIC τόνισε πώς αυτά τα μέτρα πρέπει να θεωρούνται απαραίτητα δεδομένου ότι ο γεωργικός τομέας της Καλιφόρνια παράγει περισσότερα από 50 δισεκατομμύρια δολάρια (48 δισεκατομμύρια ευρώ) σε έσοδα ετησίως ενώ επίσης απασχολεί περισσότερους από 420,000 ανθρώπους.



Olive Oil Times Σειρά βίντεο
Διαφήμιση

Σχετικά άρθρα

Σχόλια / Προτάσεις