Μερικά από τα καλύτερα ελαιόλαδα έχουν κατασκευαστεί στην Κροατία

Αυτή η μεσογειακή χώρα που συνορεύει με την Αδριατική Θάλασσα καλλιεργεί ελιές εδώ και αιώνες, αλλά μόλις πρόσφατα κέρδισε την αναγνώριση ως ένας μικρός αλλά σημαντικός παραγωγός έξτρα παρθένου ελαιολάδου υψηλής ποιότητας.

Branko Jud με τον ανιψιό του
Από την Ίσαμπέλ Πούτινγια
1 Ιουνίου 2016 14:44 UTC
136
Branko Jud με τον ανιψιό του

Η Κροατία σπάνια περιλαμβάνεται στον κατάλογο των χωρών παραγωγής ελαιολάδου, πιθανότατα επειδή εξακολουθεί να είναι σχετικά μικρός παραγωγός σε σύγκριση με τους Ευρωπαίους ομολόγους της. Αυτή η μεσογειακή χώρα που συνορεύει με την Αδριατική Θάλασσα καλλιεργεί ελιές για αιώνες, αλλά μόλις πρόσφατα κερδίζει την αναγνώριση ως μικρός αλλά σημαντικός παραγωγός εξαιρετικού παρθένου ελαιολάδου υψηλής ποιότητας.

Στην έκδοση 2016 του Διεθνής Διαγωνισμός Ελαιολάδου της Νέας Υόρκης (NYIOOC), εννέα εξαιρετικά παρθένα ελαιόλαδα από την Κροατία κέρδισε βραβεία χρυσού και ασήμι. Έξι από τους εννέα Κροατικούς νικητές είναι παραγωγοί από την χερσόνησο της Ιστρίας, ενώ οι άλλοι χαίρονται από τα νησιά της Αδριατικής Krk και Brač και τη χερσόνησο του Pelješac στη νότια Δαλματία.

Η Κροατία θα είναι το επόμενο μεγάλο πράγμα. Είμαι χαρούμενος που η οικογένειά μας είναι μέρος αυτού του ιστορικού κινήματος.- Ivan Miloš

Για να συμβαδίσουν με την αυξανόμενη διεθνή ζήτηση, οι εμπορικοί παραγωγοί σε μεγαλύτερες χώρες παραγωγής ελαιολάδου έχουν προχωρήσει σε μεθόδους μηχανικής συγκομιδής και πολλοί αναμιγνύουν λάδια που προμηθεύονται από άλλες χώρες και επισημαίνουν το λάδι τους ως οικιακό. Αντίθετα, η πλειοψηφία των κροατικών παραγωγών ελαιολάδου είναι μικρές οικογενειακές επιχειρήσεις που καλλιεργούν τις δικές τους ελιές και παράγουν περιορισμένες ποσότητες έξτρα παρθένου ελαιολάδου. Οι περισσότεροι μαζεύουν τις ελιές τους με το χέρι, πιέζοντάς τις την ίδια μέρα για να εξασφαλίσουν υψηλή ποιότητα, και κάποιοι ακολουθούν βιολογικές μεθόδους παραγωγής. Αυτοί οι μικροί οικογενειακοί παραγωγοί δεν μπορούν να ανταγωνιστούν στην ευρωπαϊκή και διεθνή αγορά όσον αφορά την ποσότητα, αλλά σίγουρα μπορούν να κάνουν EVOOs εξαιρετικής ποιότητας.

Το κροατικό ελαιόλαδο παράγεται εξ ολοκλήρου σε τοπικό επίπεδο με όλα τα στάδια παραγωγής να πραγματοποιούνται στην περιοχή όπου καλλιεργούνται οι ελιές. από τη φύτευση, τη συλλογή, την συμπίεση και την επεξεργασία έως την εμφιάλωση και τη συσκευασία. Το εξαιρετικό παρθένο ελαιόλαδο από το νησί Cres της Κροατίας απολαύει ήδη καθεστώτος Προστατευόμενης Ονομασίας Προέλευσης (ΠΟΠ) σε επίπεδο ΕΕ από το 2015 ενώ εκκρεμούν αιτήσεις για άλλα ελαιόλαδα από τις περιοχές της Ίστριας και τα νησιά Krk, Korčula και Šolta, και αναμένεται να εγκριθούν αργότερα αυτό το έτος.

Μεταξύ των νικητών στο NYIOOC 2016 είναι Πλόμινκα, ένα σπάνιο μονοποικιλιακό ελαιόλαδο της Utla, που παράγεται στο νησί Krk στη Βόρεια Αδριατική Θάλασσα.

Το Plominka είναι μια εγχώρια ελιά που χρονολογείται από τους ρωμαϊκούς χρόνους. Ο Branko Jud, ο παραγωγός του Plominka από την Utla, είπε στους Olive Oil Times ότι αυτό το μοναδικό ελαιόλαδο έχει ήδη κερδίσει πολλά εθνικά βραβεία, αλλά αυτή είναι η πρώτη φορά που του δόθηκε διεθνής σφραγίδα έγκρισης.

"Κάθε βραβείο μας κάνει πολύ περήφανους και αποτελεί επιβεβαίωση ότι κάνουμε καλή δουλειά », είπε ο Jud. "Η NYIOOC ήταν ο πρώτος διεθνής διαγωνισμός μας και αυτό το βραβείο σημαίνει πολλά για εμάς, δεδομένου ότι το ελαιόλαδο μας είναι ένα μονοποικιλιακό ελαιόλαδο από μια ποικιλία που ονομάζεται Plominka και αναπτύσσεται μόνο σε μια μικρή γεωγραφική περιοχή: στα νησιά Krk και Cres, και σε ένα μικρό μέρος της Ίστρια . Όχι μόνο αυτή η ποικιλία είναι μοναδική, είναι επίσης σπάνια. "

"Από όσο γνωρίζουμε, είναι η πρώτη φορά που ένα μονοποικιλιακό ελαιόλαδο της ποικιλίας Plominka συμμετείχε σε διεθνή διαγωνισμό. Το βραβείο αποτελεί επιβεβαίωση της ποιότητάς του και απόδειξη ότι μπορεί να σταθεί παράλληλα με άλλες ποικιλίες που έχουν αποδείξει την ποιότητά τους. "

Branko Jud με τον ανιψιό του

Τι είναι αυτό που κάνει αυτή την ποικιλία μοναδική; Το Plominka έχει μια ενδιαφέρουσα ιστορία και είναι ένα παράδειγμα του πώς το terroir διαμορφώνει το μοναδικό χαρακτήρα του πετρελαίου. "Ήταν κάποτε ένα σημαντικό μέρος του Oleum Liburnicum, ένα ελαιόλαδο που εκτιμήθηκε ιδιαίτερα από τους Ρωμαίους ", εξήγησε ο Τζου. "Αυτό που το καθιστά μοναδικό είναι τα μεσογειακά βότανα που αναπτύσσονται ανάμεσα στα ελαιόδεντρα. Στο νησί Krk δεν υπάρχουν μεγάλες φυτείες και οι ελιές μας ζουν σε αρμονία με το χορτάρι και τα βότανα που καλλιεργούνται παραδοσιακά στην περιοχή. "

Για τον Jud, το ελαιόλαδο είναι μέρος μιας οικογενειακής παράδοσης που συνεχίζεται εδώ και αρκετές γενιές. "Είμαστε μια οικογενειακή επιχείρηση παραγωγής ελαιολάδου και είμαστε τώρα στην τέταρτη γενιά. Το πρώτο άλσος αγοράστηκε στις αρχές του 1900 ενώ το δεύτερο άλσος, όπου βρίσκονται τα περισσότερα δέντρα μας, φυτεύτηκε στις αρχές της δεκαετίας του 1950. Φυτεύουμε ακόμα νέες ελιές, ώστε οι ελαιώνες μας να αλλάζουν και να μεγαλώνουν πάντα».

Η ελιά Plominka

Φωλιασμένο στους λόφους της κεντρικής Ίστρια, βρίσκεται το Zlatni Brig (Golden Hill), το οποίο βρίσκεται σε υψόμετρο 500 πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας. Το εύφορο έδαφος αυτού του λόφου είναι το σπίτι του άλλου NYIOOC Χρυσός νικητής: Grimalda από την Uljara Zlatni Brig (Golden Hill Oil Mill), επίσης γνωστή με τη γαλλική ονομασία του, Moulin de la Colline Dorée. Εδώ, ο ελαιοπαραγωγός και ιδιοκτήτης ελαιοτριβείου Μιλάνο Ματκοβιτς φυτεύει τα ελαιόδεντρα 3,500 των ποικιλιών Pendolino, Leccino, Bianchera και του γηγενή Buža στο 2009, αφού επέστρεψε στο γηγενές έδαφος του από τη Γαλλία. Οι ελιές του Matković καλλιεργούνται βιολογικά, συλλέγονται με το χέρι και επεξεργάζονται στο εργοστάσιο ελαιοτριβείων του.

"Το πετρέλαιο μας είναι 100% βιολογικό - δεν χρησιμοποιούμε χημικά προϊόντα ", ανέφερε ο Ματκόβιτς στους Olive Oil Times. "Χρησιμοποιούμε λίπασμα και οργανική κοπριά αγελάδων. Έχουμε επίσης βιολογική πιστοποίηση για το ελαιοτριβείο μας. Για να πιέσουμε το βιολογικό ελαιόλαδο, πρέπει να ακολουθήσουμε μια ειδική διαδικασία γιατί οι βιολογικές ελιές πρέπει να πιέζονται ξεχωριστά και δεν μπορούν να αναμιχθούν με άλλες. Πρέπει λοιπόν να καθαρίσουμε ολόκληρα τα μηχανήματα, συμπεριλαμβανομένων όλων των σωλήνων. Αυτή είναι μια διαδικασία που διαρκεί πέντε ώρες. Και μετά πιέζουμε τις βιολογικές ελιές πολύ νωρίς το πρωί. "

Έχοντας ήδη κερδίσει πολλά βραβεία στην Κροατία και τη Γαλλία, αυτή ήταν η πρώτη φορά που κρίθηκε ο Grimalda στο NYIOOC. "Είμαστε πολύ χαρούμενοι που κερδίζουμε ένα χρυσό μετάλλιο στη Νέα Υόρκη », επιβεβαιώνει ο Matković. "Το λάδι μας είναι εξαιρετικό, αλλά δεν είμαι σίγουρος γιατί… ίσως είναι το έδαφος; Επίσης, διαλέγω τις ελιές μου αργότερα από τους γείτονές μου. Διαλέγουν τον Οκτώβριο, αλλά τον περασμένο χρόνο περίμενα μέχρι τον Νοέμβριο. Φυσικά, εξαρτάται και από την περιοχή, και βρισκόμαστε σε υψόμετρο εδώ στο Zlatni Brig. Αλλά είμαι πολύ χαρούμενος με το αποτέλεσμα. Ένα βραβείο όπως αυτό που κερδίσαμε στη Νέα Υόρκη δεν είναι να αποδείξουμε ότι το λάδι μας είναι το καλύτερο - είναι η αναγνώριση ενός εξαιρετικού προϊόντος. Το βραβείο είναι επίσης σημαντικό για εμάς γιατί φέρνει αναγνώριση όχι μόνο στο λάδι μας αλλά και στην Ίστρια στο σύνολό της, και το βάζει στο χάρτη ως περιοχή ελαιολάδου. Μέχρι τώρα τα ελαιόλαδα Istrian δεν ήταν γνωστά. "

Λίγα χιλιόμετρα νότια του Zlatni Brig, που καλύπτει έκταση 2.4 εκταρίων, βρίσκονται οι ελαιώνες Τέρρα Ρόσα, ένας άλλος παραγωγός ελαιολάδου από την Ίστρια που κέρδισε Χρυσά και Ασημένια Βραβεία στο NYIOOC σε 2015 και 2016 αντίστοιχα. Οικογενειακή επιχείρηση και λειτουργία, τρεις γενιές της οικογένειας Bellani παράγουν 100% βιολογικό ελαιόλαδο από διάφορες ποικιλίες ελιάς όπως οι Leccino, Frantoio, Pendolino, Istarska Buža και Istarska Bjelica.

Με έδρα τη Ζυρίχη, ο Daniel Bellani συνεχίζει την οικογενειακή επιχείρηση και το πάθος του πατέρα του Stelio και του παππού του Francesco για το ελαιόλαδο. "Ο προπάππος μου είχε αρχίσει να καλλιεργεί ελιές, ενώ ο παππούς μου φύτεψε αμπελώνες κατά τη διάρκεια της Γιουγκοσλαβίας ", εξηγεί ο Bellani. "Ήταν ο πατέρας μου που αναβίωσε την παράδοση της καλλιέργειας ελιάς περίπου πριν από 20 χρόνια. Από τότε έχουμε αυξηθεί σταθερά, αλλά έχουν δεσμευτεί από την αρχή μέχρι οργανική καλλιέργεια. Σήμερα, τρεις γενιές της οικογένειάς μας εργάζονται μαζί, συμπεριλαμβανομένου του 94χρονου παππού μου, ο οποίος είναι ο γηραιότερος παραγωγός ελαιολάδου στην Ίστρια – και ίσως σε ολόκληρη την Κροατία, και εξακολουθεί να σκαρφαλώνει στα δέντρα για να μαζέψει τις ελιές με το χέρι».

Ενώ οι μικροί οικογενειακοί και ιδιόκτητοι ελαιώνες δεν μπορούν να ανταγωνιστούν εμπορικά τους παραγωγούς ελαιολάδου μεγάλης κλίμακας, οι διεθνείς διαγωνισμοί τους βάζουν σε ίσους όρους ανταγωνισμού όσον αφορά την αξιολόγηση της ποιότητας των προϊόντων τους. Ο Μπελάνι μοιράζεται το γιατί NYIOOC είναι τόσο σημαντικό για τους μικρούς παραγωγούς και τα οφέλη που μπορούν να φέρουν: "Κερδίσαμε το πρώτο βραβείο μας στο NYIOOC πέρυσι - ένα χρυσό βραβείο και με αυτό, αναγνώριση ως ένα από τα καλύτερα ελαιόλαδα στον κόσμο το 2015. Αυτό είναι ένα αναγνωρισμένο βραβείο και NYIOOC είναι ένα παγκόσμιο σημείο αναφοράς για υψηλής ποιότητας ελαιόλαδο, οπότε αυτό μας προσφέρει πολύ ισχυρή υποστήριξη και δυνητικούς νέους πελάτες. Δεδομένου ότι είμαστε μια μικρή οικογενειακή επιχείρηση με περιορισμένη ετήσια παραγωγή, αυτό μας έδωσε άμεση επαφή με εστιατόρια υψηλής ποιότητας και σεφ αστέρια που εκτιμούν την ποιότητα του ελαιολάδου μας και το χρησιμοποιούν για τα προϊόντα τους. Εξαιτίας αυτού, έχουμε πελάτες από τη Σουηδία έως τη Νότια Κορέα. "

Πιο νότια κατά μήκος της ακριτικής ακτής της Κροατίας στην περιοχή της νότιας Δαλματίας βρίσκεται η χερσόνησος του Pelješac και οι αιώνες ελαιώνες της. Εκεί η οικογένεια Miloš έζησε και παρήγαγε ελαιόλαδο από τις γηγενείς ποικιλίες Oblica και Pastrica για σχεδόν πεντακόσια χρόνια. Το εξαιρετικό παρθένο ελαιόλαδο κέρδισε τα βραβεία Gold στις NYIOOC για δύο συνεχόμενα χρόνια, το 2013 και το 2014, και κέρδισε το Silver στην φετινή έκδοση.

Ιβάν Miloš

Ο Ivan Miloš εκφράζει την ικανοποίησή του για το γεγονός ότι η αναγνώριση για το ελαιόλαδο ήταν συνεπής. "Για εμάς είναι σημαντικό να είμαστε σταθεροί και το φετινό βραβείο δείχνει ότι είμαστε στο σωστό δρόμο ", δήλωσε στους Olive Oil Times. "Εμείς, τόσο ως οινοπαραγωγοί όσο και ως παραγωγοί ελαιολάδου, δεν κυνηγάμε βραβεία, απλώς προσπαθούμε να κάνουμε το καλύτερο δυνατό». Για την οικογένεια Miloš, η ποιότητα είναι υψίστης σημασίας, και μόνο η καλύτερη σοδειά κάθε έτους πηγαίνει στην παραγωγή του ελαιολάδου της. "Χρησιμοποιούμε μόνο τα καλύτερα μέρη και μόνο τέλεια υγιείς ελιές », εξήγησε. "Δεν υπάρχουν συμβιβασμοί: εάν δεν είμαστε ικανοποιημένοι με την ποιότητα των ελιών, δεν τις χρησιμοποιούμε στην επιλογή μας. Μερικές φορές μόνο ένα ποσοστό της δυνητικής απόδοσης μπορεί να χρησιμοποιηθεί για τη μάρκα λαδιού μας και αφήνουμε τα πάντα στους συνεργάτες μας. Θέλαμε να φτιάξουμε κάτι που θα αντιπροσωπεύει καλύτερα την περιοχή μας. "

Για τον Milos, τα πολυάριθμα βραβεία υψηλής ποιότητας κροατικά ελαιόλαδα έχουν πάρει τα τελευταία χρόνια στο NYIOOC βοήθησαν την Κροατία να τοποθετηθεί στον χάρτη του ελαιολάδου και να αποτελέσει το σήμα της ως μία από τις πρωταρχικές χώρες παραγωγής ελαιολάδου στην Ευρώπη: "Αν έχετε το καλύτερο προϊόν στον κόσμο και κανείς δεν το γνωρίζει, δεν μπορείτε να προχωρήσετε, κερδίζοντας έτσι ένα βραβείο NYIOOC μας βοηθά να προσεγγίσουμε ένα κοινό και να παρουσιάσουμε τα υπέροχα πράγματα που κάνουμε εδώ στην Κροατία. Πρόκειται για μια παλιά ευρωπαϊκή χώρα με μακρά παράδοση στην παραγωγή ελαιολάδου και με πολλές αυτόχθονες ποικιλίες. Το ίδιο πράγμα με κροατικά κρασιά και φαγητό. Έτσι, άνθρωποι από όλο τον κόσμο ανακαλύπτουν σιγά σιγά την ιστορία μας και η Κροατία θα είναι το επόμενο μεγάλο πράγμα. Είμαι χαρούμενος που η οικογένειά μας είναι μέρος αυτού του ιστορικού κινήματος».

Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση

Σχετικά άρθρα